Artikelen

Bilancia goes for the long term in Kazakhstan

Bilancia has horticulture projects in Kazakhstan and delivers in those projects the knowledge and skills to get a good production. To create this situation Bilancia horticulture projects BV selects Dutch growers and together with this grower,  Bilancia adopts the project.

“We are going for the long term, not for the short one” says Jan Vrins, one of the directors of Bilancia.   Often it’s a traject with trials and errors, however when people learn we are glad. In this article we show you some of our experiences in Kazakhstan.

 

First of all, it must be clear that every project needs a long term thinking. We often meet advisors who promise very high (sometimes unrealistic) figures of production, just to get a project for a few months. For the investor it is interesting to get an high production, but it is also disappointing when these amount will not be realised.

In Kazakhstan we know that the intensity of light in Aqtobe is very high. So,  this will not give any problems. However we also know that the wellwater is terrible and asks often for osmose, before using. Besides that, the amount of water in the region is not very high and on the long term (coming 10 years) we expect problems in the watersupply.

Bilancia has adopted a project of a foreign greenhouse builder who didn’t finish his work conform the appointments. This greenhouse builder thinks on the short term because he don’t get the possibility to sell new projects in Kazakhstan.   The same situation will come for those advisors who promise high figures in production and they cannot realise this.

The main crops in Kazakhstan are at this moment: cucumbers (midi) and tomatoes. We don’t see peppers and cut flowers. The surface of Kazakhstan is 5 times France and the climate is quit different in the regions. So has the region of Chimkent very hot summers (50 degrees C) and cold winters (minus 30 degrees C). In Tekili (at the east site againt the Chinese border, you will have in the summer period temperatures of 30 degrees and in wintertime minus 15 and in Aqtobe (North west) winters (minus 20 C)  and summers (+ 35 degrees).

The development of the horticulture in Kazakhstan goes very fast. Investors and the government  take care for the money, however even the government is looking for cheap greenhouses, cheap materials etc. Often this cheap buying is on the long term expensive buying, because  when you look to the results or the lifetime of some products, you can better buy immediately a good product, that has proved it selves.

Some of the people will never learn from their decisions and we have seen several greenhouses that collapsed by the heavy weight of the plants. Nobody wants this, however, when you have warned the owner and he doesn’t listen, it can happen.

Management

In every project we see the same: management that doesn’t come in the paths between the plants, but stay on the middle path. It is always a struggle to get them to work with and between the people, so they can control and improve the skills of them.

A good management is very important, so you will get a good communication structure and everybody knows in time what has to be done.

Sometimes the results are disappointing, however with patience and talking we increase the level of knowledge and skills. In The Netherlands we take years of education and courses. We cannot expect within 2 or 3 years people in Kazakhstan will reach that level. It goes with steps and when we all communicate on an honest and open way, we will reach the point at the end, that the people in Kazakhstan can reach a reasonable production themselves.

Kennis en praktische vaardigheden schrijf je niet af in 1 jaar.

De  investering die bij de start van een tuinbouwproject wordt gedaan in Kennis en Kunde is geen eenjarige actie, maar dient over een aantal jaren te worden afgeschreven.

Bilancia Horticulture Projects BV tracht door middel van begeleiding ter plaatse en trainingen veelal startende tuinbouwprojecten teeltkundig op de rails te krijgen. Dat vraagt een investering van de eigenaar/investeerder in kennis en kunde. Ook projecten die al enige tijd op gang zijn en verbeteringen willen aanbrengen, benaderen Bilancia met de vraag voor ondersteuning. Maar, zodra er gesproken wordt over de investering, beginnen de problemen. De eerste opmerking die je hoort is “Kan het niet een stuk goedkoper?”. Want men heeft geen rekening gehouden met deze kosten. Kosten die – door een hogere opbrengst die met de kennis en kunde behaald kan worden – zelfs in 1 jaar terugverdiend kan worden, Maar deze kennis en kunde wordt niet voor 1 jaar ingezet, maar voor een flink aantal jaren., Wat een investering…die verdient zich heel dik terug.

Investering??? Dat kennen we toch alleen in “hardware” iets wat je beet kunt pakken en niet in zaken als “software”, die je niet concreet kunt beetpakken.

In het eerste jaar zal de ROI (return on investment) van de investering in kennis en kunde niet optimaal terugverdiend gaan worden, want er zullen ongetwijfeld fouten worden gemaakt, die kosten met zich meebrengen. Maar van je fouten moet je leren en het is de manier om te komen tot optimalisatie van je eigen mensen en van het stroomlijnen van de processen in de organisatie.

Als men niet investeert in de kennis en vaardigheden, dan weet je dus ook niet wat je meer had kunnen halen in productie. Niet alleen in het eerste jaar, maar ook gedurende alle daaropvolgende jaren.

In Rusland begeleidden we een bedrijf in tomatenteelt. Het bedrijf was net gebouwd door een Nederlandse kassenbouwer. Een paar kilometer verderop was ook een kas gebouwd door een Nederlandse kassenbouwer.  De directie van dit laatste bedrijf vond het niet nodig om te investeren in kennis en kunde, het eerste bedrijf vond dit wel noodzakelijk, Beide projecten gingen tomaten telen. Aan het eind van het eerste jaar werd de balans opgemaakt en het was duidelijk dat het verschil in opbrengst in dir geval 15% hoger lag. Nou kun je stellen dat met een dergelijke meeropbrengst. Dat, door gebrek aan kennis en vaardigheden veel fouten worden gemaakt en dat daardoor de opbrengst wat achter kan blijven, begrijpt men niet. En dat is ook lastig concreet te maken. Want men is blij als men 45 kilogram per m2 (bedrijf 2) heeft gehaald, waar men (bij bedrijf 1)  met de juiste kennis en vaardigheden makkelijk 55 tot 60 kilogram per m2 heeft gehaald. Voor de duidelijkheid: Er werden dezelfde variëteiten tomaten geteeld.

Gevolg is dat de investeerders besloten om een nieuwe kas erbij te gaan bouwen. Maar wel weer met een goede begeleiding en training om ervoor te zorgen dat de basis goed gelegd wordt, Een basis waarop men vervolgens weer verder kan bouwen.